Unesp de Botucatu estuda casos inéditos de besouro venenoso

O inseto mede cerca de 2cm de comprimento e se caracteriza por tons de cinza, marrom e preto pelo corpo

da Assessoria 

Besouros são insetos pertencentes à ordem “Coleoptera”, o mais diverso grupo de animais do mundo. São 250 mil espécies divididas em 190 famílias espalhadas por todo planeta, exceto nas regiões polares. São pequenos, mas resistentes. Por isso, proporcionalmente ao tamanho, podem até ser considerados um dos animais mais fortes do planeta.

Apesar de algumas espécies gerarem prejuízos por atacar culturas no campo, também são reconhecidas pela sua importância no controle biológico de outras pragas. Proporcionando equilíbrio no meio ambiente. Em resumo, são “serzinhos” bacanas, trabalhadores e inofensivos, certo?

Pois bem. Um pesquisador do Departamento de Zoologia do Instituto de Biociências da Unesp, campus Botucatu, tem estudado um besouro um pouco diferente. Mais nocivo ao homem e extremamente raro: o besouro-escorpião. Só pelo nome talvez tenhamos ideia do que ele é capaz.

Sim, ele tem um ferrão parecido com o “colega” aracnídeo. Mas ao invés de ser na cauda, ele fica nas pontas das antenas. E sim, o veneno dele doí. Pelo menos foi o que descreveram as duas vítimas do inseto. Uma mulher e um homem, ambos próximos à casa dos 30 anos, e que transitavam em áreas rurais nas cidades de Botucatu e Boituva no momento dos incidentes com o tal besouro, registrados ano passado.

“No primeiro caso a vítima descreveu dor aguda e um quadro alérgico local que durou cerca de 24 horas. No segundo houve dor aguda também, mas o quadro alérgico durou apenas uma hora. Isso é curioso, pois dois quadros distintos se desenvolveram com a picada e ainda não sabemos o por quê pois é necessário mais estudos sobre a composição da toxina”, explica o biólogo Antonio Sforcin Amaral, responsável pelo estudo.

“O besouro já era conhecido, mas só havia um registo de acidente causado por ele no Peru. E esse registro dele no interior de São Paulo é inédito e não sabíamos como a picada dele se desenvolvia direito. Essa descoberta é importante pois muitas vezes uma pessoa picada por animal não consegue identificar o causador do acidente. Então é comum procurarmos atendimento médico sem saber o que nos picou”, argumenta.

De acordo com Sforcin, este trabalho ainda é preliminar, mas abre espaço para se estudar mais profundamente a toxina do inseto e os tratamentos adequados no caso de acidentes futuros. O inseto mede cerca de 2cm de comprimento e se caracteriza por tons de cinza, marrom e preto pelo corpo.

“A existência de um besouro peçonhento é surpreendente pois não é conhecido outro besouro capaz de inocular toxinas. Então, da perspectiva biológica, abre-se margem para entender como se deu o desenvolvimento das glândulas de toxina na ponta das antenas, um lugar incomum para se usar na defesa”, argumenta Sforcin.